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VR/AR头显参考设计已出,高通能否称霸下一代移动计算交互平台?

王晓青
2019-05-31 · 15:35
[ 亿欧导读 ] 随着5G建设提速,处于VR/AR产业链上游的高通,布局速度明显加快。想要将移动通信的辉煌复制到XR领域内,高通地此番雄心壮志其实已显露无疑。
VR家装,新技术,VR/AR,XR

作者:王晓青

近日,芯片制造商高通发布了一种最新的VR/AR头显参考设计,名为“高通骁龙Smart Viewer参考设计”。在该参考设计中,使用USB-C接口将VR和AR(统称“XR”)头显连接到一系列经过批准的支持5G的骁龙855手机上,在头显内置芯片执行一部分工作的同时,由手机分担其他工作,如控制器跟踪、眼球追踪和头盔定位等。据高通VR和AR业务负责人雨果·斯沃特(Hugo Swart)预计,基于该参考设计的VR和AR头显将于2020年大规模上市。

事实上,随着5G建设提速,处于VR/AR产业链上游的高通,布局速度明显加快。想要将移动通信的辉煌复制到XR领域,高通此番雄心壮志其实已显露无疑。不过,未来XR走向究竟如何,近期遭遇反垄断案败诉的高通,在商业模式遇阻的情况下,是否会将业务重心转移至XR领域,都值得我们一探究竟。

建立XR Viewer生态系统,发布参考设计只是计划中的一步

5G让人们看到了VR/AR市场的曙光。过去,拖住VR/AR发展脚步的,主要在于由本地高性能计算而导致的高成本,以及沉重的头显和眩晕感所带来的糟糕的用户体验。这些,在5G网络之下将得以改善。人们可以将复杂的计算迁移至云端,利用5G的高传输速率实时传回头显。在此情形下,设备将变得更加轻便、更为便宜。在良好的体验下,各行业的虚拟现实应用落地也将遍地开花。我们不难想象,这片市场的潜力将在5G时代得到充分释放。根据高盛(Goldman Sachs)预计,到2025年,AR/VR市场的总规模将达到800亿美元,大致相当于目前的个人电脑市场规模。

高通对VR/AR早有远见。2015年11月便推出了第一代支持VR的SoC骁龙820。那时候的高通便相信,VR/AR的未来在于移动化。高通曾表示,他们预计XR的演进过程将与智能手机类似,也希望XR的发展能够呈现出与智能手机界相同的趋势——而骁龙800系列SoC正是高通针对XR需求做迭代发展的重中之重。

在今年1月份的CES展会上,高通展示了来自合作伙伴的7款全新AR眼镜,这些AR眼镜全部基于骁龙移动平台。次月,在世界移动通信大会期间,高通宣布将在2019年帮助利用手机驱动的XR头显推向市场。同时,还向人们展示了两款来自合作伙伴的产品,分别是Qualcomm骁龙850移动计算平台支持的微软HoloLens 2,以及搭载骁龙XR1平台的Vuzix M400。

时至今日,高通骁龙几乎可以支持目前所有主流的XR平台,包括Facebook Oculus、Google Daydream、HTC VIVE,以及微软XR平台。高通势必很快赋能整个移动XR的生态系统。

参考设计中的骁龙855是为面向5G智能手机的XR头显提供支持。将AR/VR头显通过USB Type-C接口与搭载骁龙855的智能手机连接,可与手机上支持的应用和游戏进行交互,甚至可以实时提供上下文的信息和交互,实现沉浸式移动计算体验。在此计划下,高通还将为搭载骁龙855处理器的手机创建一个“XR优化”认证程序,用以认证基于骁龙移动平台的终端与AR/VR头显可以适配并能达到一定的性能标准。

实际上,高通想要创建的是一个XR Viewer生态系统,在这个生态系统中,支持的开发环境将不受专有硬件平台限制,并将复杂的硬件要求排除在外。这对那些希望能快速推出产品的开发者而言,绝对是一个利好消息。基于这一点,高通也早在2017年2月正式启动了面向虚拟现实硬件OEM厂商而设计的头戴式显示器(HMD)加速器计划。如今,这项计划依旧在进行中,虚拟现实头显宏碁(Acer)OJO和Nreal Light MR眼镜已成为第一波产品。

如今参考设计发布,势必会推动更多的VR/AR领军企业打造面向5G手机的头显终端,高通随之也将在业界建立难以撼动的地位。

高通剑指下一代移动计算平台,是形势所迫,还是大势所趋?

从技术研发到标准制定,高通在移动通信领域一直扮演着推动者的角色。因其提早布局移动通信市场,故而能够在智能手机时代力压英特尔等老牌竞争对手,成为手机芯片领域的霸主。

只是,时过境迁,高通多年构筑起的高墙已出现松动。华为自主研发麒麟芯片,三星也开始向手机厂商们积极推销自家芯片。再加上智能手机市场又遭遇停滞,移动端芯片的竞争变得更为焦灼难耐。而高通的那些老对手们,也都颇有远见地将触角伸向了极具前景的XR领域。5G时代下,诸多领域和产业的格局注定要重新定义。如今,高通又在反垄断案中败诉,裁决将为其商业模式蒙上阴影,并对智能手机行业产生广泛影响。要捍卫霸主地位,高通需找到更为广阔的市场。

其实,扩张版图一直都是高通的心愿,从2016年欲收购半导体公司恩智浦(NXP)中,便足见其野心。移动物联网、虚拟现实、移动计算等,高通发现了很多增值市场,无论是收购,还是基于自身的技术研发,这位移动通信巨头从未停止过开疆扩土。

更重要的一点在于,从智能手机的发展趋势来看,消费者对智能手机的需求已不再限于运行应用和游戏。人脸识别、双镜头技术、虚拟现实......智能手机上需要实现的功能越来越多,这便需要上游厂商不断改变芯片的设计以满足这些多样化的需求。也正因为如此,近几年,高通越发专注于在一个芯片中提供完整的系统解决方案,例如骁龙系列芯片中就直接集成有ISP、DSP和传感器技术。并且,在高通看来,相比于具有高度定制性的解决方案,开发者更希望能快速推出产品,特别是在VR/AR这样的领域。因此,高通在5G来临时,大力推动利用手机驱动的XR头显,也是在智能手机功能多样化发展趋势下的顺势选择,这将进一步巩固其手机芯片领域的霸主地位。

不过,从高通三十多年所走的路线来看,布局VR/AR更为符合其在移动互联网产业中的发展逻辑在PC时代,高通就坚信,PC之后人类的信息中心会转移到手机上,在手机之后,信息平台将以几种不同的形态继续向前发展,其中之一便是VR/AR。基于这种预判,高通在六七年前就在极力推动VR/AR技术。高通虚拟显示以及增强现实负责人Hugo Swart前不久在接受媒体采访时表示,XR将成为下一个移动计算平台,甚至在未来可能代替智能手机和PC。5G之于高通,不仅仅是一个手机换代的问题,更是移动信息平台发生转变的重要时代。如此看来,高通在未来极有可能将相当一部分重心押在XR上。

当下虽是过渡,但“战争”一触即发

从交互方式来看,VR/AR为人们成功打开了另外一个维度的空间。无论VR/AR是否会成为继个人计算机、智能手机之后的第三代智能计算交互平台,又一场AR/VR手机大战都在所难免。三年前,这场战争就已经打得十分火热,那一年,宣布推进VR产品业务的手机厂商已有20家之多。如今,技术不断成熟,面向5G智能手机的AR/VR产品,竞争恐怕会更加激烈。

3月1日,苹果CEO库克明确提出:未来苹果发展的核心将是AR。据了解,苹果正在研发一款支持AR和VR的无线头显,计划在2020年上市。该设备的显示屏将提供单眼8k的分辨率,且无需连线至计算机或智能手机。此外,这款设备或将搭载苹果自家的芯片。著名苹果分析师郭明錤表示,AR为Apple未来成长关键事业之一,Apple AR装置将会与iPhone整合,iPhone负责运算、连网、室内定位与室外定位,头戴式AR装置负责显示。

英特尔认为未来的发展方向应该是比VR/AR更进一步的MR,因此将目光放到了计算机视觉、感知运算等核心技术领域,并开发出RealSense实感3D摄像头和Myriad X VPU视觉处理芯片等产品。

亚马逊于去年7月推出了Sumerian,该平台致力于帮助开发者用最少的代码,构建基于手机或者AR、VR头显的跨平台应用程序。按照亚马逊说法,鉴于智能手机AR市场的扩大、AR在B2B市场的潜在发展机会以及AWS客户的需求这三点因素,亚马逊选择了进军AR/VR领域。而很多企业想利用AR/VR技术,但又缺乏专业知识和资源,Sumerian瞄准的正是这些企业。

巨头们有自己的预判,也有各自的打法。不过,处于产业链上游的高通,基于角色优势和技术实力,将对VR/AR产品形态的更迭产生广泛影响。

在2019年VIVE生态大会上,高通XR业务负责人司宏国在接受媒体采访时表示:“目前的产品(通过可连接至智能手机的XR头显),还不是我们所希望VR/AR眼镜能够实现的最终产品形态。我们希望它像大家日常所戴的墨镜或者近视眼镜一样轻便,同时有5G的功能集成在其中,可以带来VR/AR眼镜的体验,并且让用户有身临其境的真实感觉。要实现这样的产品形态,可能还需要5-10年时间。”

尽管目前还处于过渡阶段,但众科技巨头纷纷赋能VR/AR,在推动这一领域迭代的同时,也让门槛变得不再难以逾越。在越来越完善的生态系统下,只等众厂商加速下一代智能交互平台的出现。

本文经授权发布,版权归原作者所有;内容为作者独立观点,不代表亿欧立场。如需转载请联系原作者。

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